Hábitos saludables para los niños

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Los terapeutas ocupacionales pueden desempeñar un poderoso papel en el establecimiento de hábitos saludables en los niños. El Marco de la Terapia Ocupacional indica una conexión entre las rutinas saludables y las ocupaciones, lo que hace que el seguimiento de los hábitos saludables y la aplicación de estrategias sea una función significativa para los terapeutas. Los terapeutas trabajan en una variedad de habilidades cuando adoptan la lente de la “persona completa” para ayudar a los niños a alcanzar objetivos funcionales. Proporcionar hábitos saludables como parte de ese enfoque integral puede ser un complemento de las intervenciones tradicionales de terapia ocupacional.

Los hábitos saludables en los niños permiten el rendimiento laboral.

Hábitos saludables en los niños y terapia ocupacional

Según el Marco de la Práctica de la Terapia Ocupacional, el Dominio y el Proceso, los terapeutas pueden desempeñar un poderoso papel a la hora de abordar los hábitos saludables en los niños. Un hábito como beber suficiente agua o dormir lo suficiente gira en torno a rutinas. Utilizando sugerencias prácticas, materiales de adaptación o modificaciones como equipos que apoyen las necesidades específicas de la persona, los terapeutas ocupacionales pueden abordar esas necesidades para que las opciones saludables formen parte del día a día del niño.

Entre los hábitos saludables que pueden repercutir en las funciones profesionales del niño (trabajo y aprendizaje escolar, juego, funciones como hermano o miembro de la familia, etc.) se encuentran los siguientes

  • Educación para dormir lo suficiente
  • Limitar el tiempo de pantalla de los dispositivos personales o de la televisión
  • Realizar suficiente actividad física
  • Elegir bien los alimentos
  • Dedicar suficiente tiempo al estudio
  • Completar las funciones del hogar, como las tareas domésticas
  • Utilizar una mentalidad positiva durante las distintas funciones profesionales
Ayude a los niños con rutinas saludables como el sueño, la reducción del tiempo de pantalla, los alimentos saludables y la realización de suficiente actividad física.

El papel de la terapia ocupacional en el establecimiento de hábitos saludables en los niños

Todas estas áreas tienen un impacto en la función. Cuando un niño no duerme lo suficiente, puede tener dificultades para completar las tareas, el aprendizaje y el rendimiento laboral en general.

La hoja informativa de la AOTA sobre el sueño describe las intervenciones y el papel de la terapia ocupacional en el tratamiento de los problemas del sueño en niños y adultos. Algunas de esas intervenciones pueden incluirse en la educación de los miembros de la familia, y otras se realizan interviniendo directamente con el niño a través de la sensibilización y las estrategias, etc.

Esto podría parecerse a las siguientes formas de hacer del sueño un hábito saludable en los niños:

  • Educar en las rutinas y patrones
  • Estrategias sensoriales para calmar o abordar las conductas de búsqueda sensorial/evitación sensorial
  • Programas visuales y listas de tareas paso a paso
  • Compartir opciones de ropa de dormir y de cama para atender las necesidades sensoriales
  • Hacer sugerencias para las rutinas de la noche
  • Rutinas y actividades tranquilizadoras para la familia
  • Sugerencias sobre la iluminación, opciones de ruido blanco, tiempo de relajación antes de dormir
  • Actividades diurnas que pueden aumentar la actividad y el ejercicio, lo que permite dormir mejor
  • Educación e intervenciones de interocepción
  • Sugerencias para la hora de dormir
  • Uso de modificaciones como cortinas de oscurecimiento, máquinas de ruido blanco, pijamas de compresión, mantas con peso, ropa de cama, etc.

De manera similar a la atención de las necesidades de sueño en los niños, el TO puede desempeñar un papel en la intervención de otros patrones saludables mediante la educación, proporcionando estrategias para abordar las necesidades sensoriales, interviniendo en el estado de alerta y la modulación, proporcionando modificaciones a los entornos actuales, informando a los padres sobre la interocepción y el papel que el sistema sensorial juega en áreas como la sed, la alimentación, el descanso, etc.

Del mismo modo, proporcionar pistas visuales y verbales a través de listas de control y hacer que el niño sea consciente de sí mismo es una estrategia importante.

Utilizar una lista de comprobación, breves apuntes en el diario, rastreadores de hábitos, etc., son grandes estrategias.

La cuestión es que tomar estas decisiones no es tan difícil, sino que… no es fácil. Es más fácil que cojan un bocadillo poco saludable. Es más fácil sentarse a ver vídeos en su tableta. Es más fácil permanecer sedentario que levantarse y salir a la calle. Es más fácil tirar los zapatos, los abrigos, los envoltorios de la comida, lo que sea, por todas partes que arrimar el hombro y desordenar.

Sin embargo, la educación, la concienciación y la intervención pueden ayudar a orientar las decisiones poco saludables hacia la dirección correcta.

Utiliza el diario, las listas y los rastreadores para ayudar a los niños a crear hábitos saludables.

Hábitos saludables y funcionamiento ejecutivo

Echa un vistazo a algunos de los hábitos saludables que afectan a los niños en las tareas cotidianas. Es interesante observar el papel que desempeñan las habilidades del funcionamiento ejecutivo en la toma de estas decisiones. La decisión de comer un montón de comida basura en lugar de un tentempié saludable puede verse afectada por el control de los impulsos y la autorregulación. Del mismo modo, hacer un esfuerzo para dejar el dispositivo de pantalla o tomar una decisión activa para participar en el juego físico requiere un incentivo por parte del niño. Para que un niño tome decisiones sanas, es necesario algo más que saber que es bueno para él.

Pero hay algo más que los niveles de confort. El funcionamiento ejecutivo y las habilidades cognitivas de alto nivel tienen un gran impacto en la eliminación de los malos hábitos y en la toma de decisiones saludables que, en última instancia, conducen a rutinas saludables.

Un estudio descubrió que la interrupción de los hábitos poco saludables puede ser posible gracias a la mejora de la función ejecutiva. Indicó que la flexibilidad cognitiva, es un medio para hacer estos cambios por los cambios de comportamiento.

Estrategias para mejorar los hábitos saludables de los niños

En todos los hábitos poco saludables que repercuten en la ocupación, los terapeutas pueden trabajar haciendo que los padres sean más conscientes de los problemas que limitan el rendimiento ocupacional. Pueden educar a los miembros de la familia sobre lo que ocurre entre bastidores para afectar a ese nivel de rendimiento, y pueden proporcionar intervenciones específicas para abordar esas necesidades.

Enseñar hábitos saludables a los niños modelando buenas costumbres

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Una de las mejores maneras de fomentar los hábitos saludables en los niños es ser un modelo de hábitos saludables como adulto. Cuando los niños ven a su madre, a su padre o a otros adultos clave en su vida realizando tareas muy saludables como elegir alimentos inteligentes, hacer ejercicio, dormir o dejar de lado las pantallas, esa visión es una forma de ayudar a los niños a desarrollarse y crecer mientras toman sus propias decisiones saludables. Es un beneficio para todos.

Una de las formas en que los adultos pueden modelar las opciones saludables es haciendo ejercicio en el hogar. Cuando los niños ven a los adultos haciendo ejercicio, tienen esa interacción positiva con la actividad física.

Tener una cinta de correr en casa es una forma segura de fomentar el movimiento, el ejercicio y los hábitos saludables integrados en el día a día. Utiliza los aspectos motivadores de la música, los podcasts e incluso Netflix cuando corras en la cinta. ¿Qué le motiva?

Con el Horizon Fitnes s cintas de correr y equipos de fitness, hay una serie de aplicaciones de entretenimiento y opciones de streaming, incluyendo altavoces Bluetooth, aplicaciones de fitness en directo o a la carta, y otras oportunidades de fitness en streaming. Todos estos extras están diseñados para promover la mejora del ejercicio físico y la motivación significativa.

¡Qué manera más divertida de fomentar los hábitos saludables en la familia!

Enseñar hábitos saludables a los niños con rutinas

En el caso de rutinas como la actividad física, los terapeutas pueden ayudar a las personas a identificar objetivos, proporcionar ideas y métodos de actividad física potenciales y establecer métodos de seguimiento para ayudarles a controlar, medir el progreso y revisar las áreas objetivo.

Los niños pueden establecer hábitos saludables con estas estrategias.

Seguimiento de los hábitos y control del progreso

El Diario de Control de Impulsos es un método de seguimiento de los hábitos y de control de los objetivos personales con los niños. Las hojas de diario, los rastreadores de hábitos, las hojas de planificación de objetivos y las páginas de jun, constituyen un medio creativo y realista de trabajar para conseguir hábitos saludables que mejoren el rendimiento laboral.

Revista de Control de Impulsos la caja de herramientas de OT

Referencias:

Asociación Americana de Terapia Ocupacional. (2014b). Marco de la práctica de la terapia ocupacional: Dominio y proceso (3ª ed.). American Journal of Occupational Therapy, 68(Suppl. 1), S1-S48. https://doi.org/10.5014/ajot.2014.682006

MePicard, M. Asociación Americana de Terapia Ocupacional. (2017). El papel de la terapia ocupacional en el sueño. Obtenido de https://www.aota.org/.

Reifenberg, G., y Persch, A. (2018, 22 de enero). Herramientas prácticas para abordar los hábitos saludables en los niños. Obtenido el 28 de enero de 2020, de https://www.aota.org/publications-news/otp/archive/2018/practical-tools-for-addressing-healthy-habits-in-children.aspx

Colleen Beck, OTR/L is an occupational therapist with 20 years experience, graduating from the University of Pittsburgh in 2000. Colleen created The OT Toolbox to inspire therapists, teachers, and parents with easy and fun tools to help children thrive. As the creator, author, and owner of the website and its social media channels, Colleen strives to empower those serving kids of all levels and needs. Want to collaborate? Send an email to contact@theottoolbox.com.