Regulación emocional y función ejecutiva

La regulación emocional y la función ejecutiva están conectadas en más de un sentido. El desarrollo de las habilidades socioemocionales incluye la conciencia de sí mismo y las habilidades de autocontrol, entre otras áreas. La regulación de esas emociones es fundamental para las tareas cognitivas de funcionamiento ejecutivo. Cuando regulamos la conducta, el lóbulo frontal trabaja con el control de los impulsos, la iniciación, el autocontrol y otras habilidades cognitivas. Además, el desarrollo de las habilidades emocionales incluye la capacidad de autorregulación. Estas habilidades maduran y se desarrollan a lo largo de la infancia y hasta la edad adulta.

La función ejecutiva y la regulación emocional están profundamente conectadas. Este artículo incluye recursos sobre las habilidades de funcionamiento ejecutivo y las emociones.

Regulación emocional y función ejecutiva

En una entrada anterior del blog, compartí un poco de información de fondo sobre el aprendizaje emocional social y la regulación. Más adelante profundizaremos en esta relación. También cubriremos el aprendizaje emocional social y las ocupaciones en las que nuestros hijos participan cada día… y cómo las habilidades de funcionamiento ejecutivo y la regulación impactan en el funcionamiento en casa, el trabajo y la escuela. También querrá consultar estas actividades de habilidades sociales para las intervenciones de desarrollo de las áreas relacionadas con las habilidades socio-emocionales.

A continuación se presenta una hoja de trabajo de aprendizaje socio-emocional que puede ayudar a los niños a identificar las emociones y comenzar a abordar las necesidades de regulación emocional.

La regulación emocional es esencialmente la capacidad de una persona para gestionar el estrés. No es una habilidad con la que nacemos.

Para los niños, sobre todo los que padecen ansiedad, autismo, TDAH, TEA, traumas en la primera infancia, trastorno del procesamiento sensorial y otras necesidades especiales, puede ser especialmente difícil.

Una mala regulación emocional puede dar lugar a problemas sociales, crisis nerviosas, problemas en casa y en la escuela, comportamientos negativos, ansiedad y, más adelante en la vida, incluso adicciones y dificultades en las relaciones.

A veces, las emociones se vuelven intensas y fuera de control. Se convierten en desregulados y afectan a la capacidad de gestionar las conductas y los procesos de pensamiento cognitivo, o a las habilidades de funcionamiento ejecutivo. La desregulación emocional dificulta enormemente habilidades mentales como la concentración o el seguimiento de instrucciones. Cuando las emociones toman el control, nuestro cerebro tiene problemas de comunicación entre el sistema límbico y el lóbulo frontal.

Elaprendizaje socio-emocional se define como un proceso para ayudar a los niños a adquirir habilidades críticas para la eficacia de la vida, como el desarrollo de relaciones positivas, el comportamiento ético y el manejo de situaciones difíciles con eficacia. Las habilidades específicas que permiten a los niños funcionar y llevar a cabo las ocupaciones diarias (como jugar, aprender, participar en situaciones sociales, descansar, vestirse, escribir, montar en bicicleta, interactuar con los demás…) son aquellas habilidades socioemocionales que ayudan a los niños a reconocer y gestionar las emociones, a interactuar con los demás, a pensar en sus sentimientos y en cómo deben actuar, y a regular el comportamiento basándose en la toma de decisiones reflexivas.

Una pieza para abordar las necesidades subyacentes en los niños es el hecho de que los comportamientos que vemos tienen una causa subyacente que puede encontrarse como resultado de la regulación de las emociones, la toma de decisiones y la actuación de los impulsos. Las habilidades sociales y emocionales no son siempre un aspecto del desarrollo que se pueda cortar y secar.

Hoy quería ampliar esta idea. Muchas veces, nos encontramos con niños en nuestros casos de terapia o en nuestras aulas (o incluso en nuestras propias casas) que tienen problemas en un área… o en varias. Recordemos que debajo de los comportamientos, los problemas con las transiciones, la actuación, la irritabilidad, los problemas de sueño, los pensamientos inflexibles, las frustraciones, etc… puede haber componentes de regulación emocional.

Consideremos algunas de las formas en que nuestros hijos pueden tener dificultades con las competencias sociales y emocionales. Podemos ver niños con dificultades en algunas de estas áreas de desempeño ocupacional (desempeño ocupacional = las cosas que hacemos… las tareas que realizamos):

  • Académico/aprendizaje
  • Gestión del estrés en el aprendizaje/tareas cotidianas
  • Creación de objetivos personales en el trabajo escolar o en los intereses personales y seguimiento de los mismos
  • Tomar decisiones basadas en normas éticas y sociales en el juego, el aprendizaje o el trabajo
  • Comprender/interpretar las expectativas sociales (normas sociales) al vestirse, bañarse, asearse, etc.
  • Participación social
  • Resolución de conflictos con los amigos
  • Empatizar con los demás
  • Responder a los comentarios en las tareas escolares, domésticas o laborales
  • Tomar decisiones de buen juicio y seguridad en la comunidad
  • Mostrar modales
  • Comprender las sutiles normas sociales de la comunidad o del juego
  • Transiciones en las tareas en la escuela o en casa
  • Capacidad de filtrar las entradas durante las tareas
  • Cooperación en el juego y en el aprendizaje en grupo
  • Considerar el contexto en la comunicación
  • Control emocional durante los partidos

¡Vaya! Esta lista pone en perspectiva cómo nuestros hijos con problemas de procesamiento sensorial pueden realmente estar luchando. Y, si lo miramos por el otro lado, tal vez algunos de nuestros niños que tienen problemas, por ejemplo, de motricidad fina, puedan tener también problemas sensoriales.

Desglose

Vamos a desglosar esto aún más. Existe una conexión entre las habilidades socioemocionales y las habilidades de funcionamiento ejecutivo. Cuando se lee esa lista de ocupaciones, muchas de las áreas de lucha tienen un componente relacionado con el control de los impulsos, la memoria de trabajo, la atención, la concentración, la metacognición y la persistencia, etc. Este gráfico explica más:

Relación de la función ejecutiva y el aprendizaje social y emocional en la regulación de la conducta y las habilidades de regulación emocional.

Imagen de aquí.

Y eso es sólo un aspecto de la amistad/participación social. Considere la conexión de las habilidades sociales/emocionales y las habilidades de funcionamiento ejecutivo en las actividades de la vida diaria, la participación social, el aprendizaje, el juego o las tareas.

La regulación emocional es un tema que puede ponerse peliagudo, y rápido. La regulación emocional es esencialmente la capacidad de una persona para gestionar el estrés. No es una habilidad con la que nacemos. Para los niños, en particular los que padecen ansiedad, autismo, TDAH, TEA, traumas en la primera infancia, trastorno del procesamiento sensorial y otras necesidades especiales, puede ser especialmente difícil. Una mala regulación emocional puede dar lugar a problemas sociales, crisis nerviosas, problemas en casa y en la escuela, comportamientos negativos, ansiedad y, más adelante en la vida, incluso adicciones y dificultades en las relaciones.

>>Cuando uno es padre o profesor y ve a un niño que le importa luchar, puede ser un sentimiento de impotencia. Algunos niños no saben qué hacer con sus grandes emociones.

>>Quizás has probado todo lo que se te ocurre y sigues siendo rehén de los arrebatos emocionales de tu hijo.

>>O tal vez usted es un terapeuta que trabaja con niños desregulados que tienen colapsos emocionales y una mentalidad fija que realmente necesitan las herramientas para manejar las emociones abrumadoras.

Lo que sí sabemos es que cada vez más investigaciones demuestran que la regulación emocional y el aprendizaje están relacionados.

  • En 2007, los investigadores afirmaron: “Nuestros hallazgos sugieren que los niños que tienen dificultades para regular sus emociones tienen problemas para aprender en el aula y son menos productivos y precisos al completar las tareas” (Graziano, Reavis, Keane y Calkins, 2007).
  • “La capacidad de regular las emociones es un prerrequisito esencial para el desarrollo y el comportamiento adaptativo”(Sousa Machado & Pardal, 2013).
La regulación emocional y el funcionamiento ejecutivo están profundamente conectados y son fundamentales el uno para el otro en la realización de casi todas las tareas y ocupaciones de la infancia.

Estrategias de aprendizaje socio-emocional

Cuando dotamos a nuestros alumnos de herramientas para identificar sus emociones y autorregularse, les estamos dando herramientas para la vida y promoviendo un entorno positivo para el aprendizaje.

¿Qué aspecto podría tener esto en casa, en la enseñanza en línea o en el aula?

1. Conectar las emociones con el comportamiento- Los niños pueden no tener el conocimiento del lenguaje o no entender cómo explicar lo que están sintiendo. Puede que necesiten ejemplos o escenarios concretos que les ayuden a entender cómo sus emociones están ligadas a su comportamiento. ¿La tormenta les pone nerviosos o les da miedo? ¿Cómo reaccionan cuando se sienten ansiosos ante un examen o una prueba? Cuando discuten con un hermano, ¿cómo reaccionan? Una vez que son capaces de entender sus emociones y cómo se sienten, pueden empezar a utilizar herramientas y estrategias de regulación emocional.

2. Sé flexible y paciente- La flexibilidad es algo que últimamente nos ha lanzado a todos más de lo habitual. Pero trabajar con los niños en la regulación emocional y la comprensión de sus emociones requiere paciencia y ser flexible. Es posible que tengas que cambiar la forma de introducir las emociones, o que una estrategia que pensabas que iba a funcionar no lo haga.

3. Esto puede resultar incómodo para algunos de nosotros, pero compartir nuestros propios sentimientos con nuestros alumnos y clientes y modelar las respuestas y estrategias que les animamos a utilizar tendrá un gran impacto.

…¡todo está conectado!

Una guía de estrategia sensorial

La razón por la que hemos creado el Kit de Estrategias Sensoriales para el Aula es disponer de un conjunto de ideas de las que se puede tirar para cambiar las cosas según sea necesario.

Función ejecutiva y emociones

Vamos a desglosar esto aún más. Existe una conexión entre las habilidades socioemocionales y las habilidades de funcionamiento ejecutivo. El pensamiento crítico es una parte importante de esto. Cuando se consideran las ocupaciones diarias de los niños, muchas de las áreas de lucha tienen un componente relacionado con el control de los impulsos, la memoria de trabajo, la atención, la concentración, la metacognición y la persistencia, etc. Las grandes emociones pueden influir en el rendimiento de la tarea en cada una de estas áreas de diferentes maneras.

  • Juega a
  • Limpiar después de uno mismo
  • Relaciones sociales/familiares
  • Aprender
  • Tareas
  • Tareas
  • Escolarización en casa
  • Leer
  • Aseo/Higiene
  • Vestirse/bañarse
  • Cuidado de los materiales

Y eso es sólo una parte de los trabajos diarios que ocupan la jornada de un niño o un adolescente. Si tenemos en cuenta la conexión de las habilidades sociales/emocionales y las habilidades de funcionamiento ejecutivo en las actividades de la vida diaria, la participación social, el aprendizaje, el juego o las tareas domésticas, ¡hay mucho que hacer!

Sas habilidades de regulación sensorial y emocional dependen de varias subcategorías de habilidades de funcionamiento ejecutivo, como la inhibición/control de impulsos, la iniciación de tareas, la memoria de trabajo, la flexibilidad mental y el autocontrol. Sabemos que todas estas habilidades mentales están profundamente interconectadas y que el funcionamiento ejecutivo es como el centro de control del tráfico aéreo del cerebro… nos mantiene operando como deberíamos.

Control de los impulsos:la atención y los impulsos son otro conjunto de habilidades del funcionamiento ejecutivo que están muy relacionadas. Cuando el niño distraído no puede concentrarse en una tarea o conversación específica, o en una situación, entonces la tendencia a responder impulsivamente es bastante probable. Una gran herramienta para evaluar y controlar los impulsos en el niño con problemas de atención es el diario de control de impulsos.

Memoria de trabajo – Esta habilidad del funcionamiento ejecutivo es la capacidad de actuar sobre recuerdos pasados y manipular la información en una situación nueva. Procesar los recuerdos a corto plazo y utilizarlos nos permite responder en situaciones nuevas.

Atención – Las funciones ejecutivas dependen en gran medida de la atención. Las distracciones pueden presentarse de muchas formas. El niño que es demasiado sensible a los estímulos sensoriales puede responder de forma exagerada a los más mínimos sonidos, texturas, vistas, olores, sabores o movimientos. Los niños que están excesivamente distraídos por sus necesidades sensoriales tendrán dificultades para atender a órdenes sencillas. Otros niños son capaces de “mantener la compostura” en el aula o en casa, pero su concentración es un reto.

Autocontrol – Esta habilidad del funcionamiento ejecutivo va de la mano de la atención y la concentración. La autovigilancia nos permite mantenernos a raya en una situación. Tenemos que mantenernos en la tarea y concentrarnos en lo que la persona está diciendo y responder de manera apropiada. Si el niño con problemas de atención no puede concentrarse en lo que dice una persona durante más de unos minutos, la capacidad de responder adecuadamente puede ser un verdadero problema.

Control emocional – Los niños con problemas de atención pueden no ser capaces de atender durante largos periodos de tiempo a una situación que les permita controlar sus emociones. Pueden perseverar en las emociones de una situación específica o pueden no estar “al día” con la situación que se está viviendo o ser capaces de procesar sus emociones mientras atienden a una situación diferente. Los problemas de control emocional pueden dar lugar a respuestas conductuales cuando se esfuerzan por mantener sus emociones bajo control.

Priorizar – Planificar y elegir las tareas más importantes de un proyecto puede ser una lucha para el niño con problemas de atención. Puede ser fácil sentirse abrumado y distraído por las opciones de importancia.

Velocidad de procesamiento – La velocidad de procesamiento se refiere a la capacidad de recibir, comprender y procesar información para tomar una decisión o dar una respuesta. También implica el uso de la memoria de trabajo en una situación o experiencia. Los niños que experimentan problemas de atención pueden tener dificultades para recuperar la información (utilizando la memoria de trabajo) y para responder utilizando esa información (iniciación). Esto se traslada a la pérdida de información, a la dificultad para seguir una conversación o una lección en la escuela, o a un juego o actividad que avanza rápidamente.

Iniciación de la tarea:los niños con dificultades de atención pueden tener dificultades para iniciar las tareas. Puede ser difícil extraer el punto de partida o las partes más importantes de un proyecto de varios pasos, de modo que el mero hecho de empezar es una verdadera lucha.

Finalización de tareas- De forma similar a la iniciación de tareas específicas, completar una tarea o proyecto puede ser un verdadero reto para el niño que tiene una atención limitada. La lectura de un libro de varios capítulos puede parecer abrumadora y bastante difícil y nunca se termina. Limpiar una habitación puede ser un gran reto cuando hay distracciones visuales, auditivas o de otro tipo relacionadas con los sentidos que componen el proyecto.

La regulación emocional es un tema que puede ponerse peliagudo, y rápido. La regulación emocional es esencialmente la capacidad de una persona para gestionar el estrés. No es una habilidad con la que nacemos. Para los niños, en particular los que padecen ansiedad, autismo, TDAH, TEA, traumas en la primera infancia, trastorno del procesamiento sensorial y otras necesidades especiales, puede ser especialmente difícil. Una mala regulación emocional puede dar lugar a problemas sociales, crisis nerviosas, problemas en casa y en la escuela, comportamientos negativos, ansiedad y, más adelante en la vida, incluso adicciones y dificultades en las relaciones.

Actividades de función ejecutiva y regulación emocional para niños

El desarrollo del funcionamiento ejecutivo y la regulación emocional puede fomentarse con los métodos aquí descritos, así como con algunas estrategias básicas:

  • Rutinas
  • Modelar el comportamiento
  • Establecer un sistema de apoyo
  • Juego creativo
  • Estrategias de regulación emocional
  • Oportunidades para el movimiento y el desarrollo de habilidades motoras
  • Practicar el bienestar, los hábitos saludables y el bienestar
  • Conexión familiar
  • Mindfulness y mentalidad de crecimiento
  • Redes sociales y juego interactivo
  • Herramientas de afrontamiento para las preocupaciones, el estrés o los cambios en las rutinas

Estrategias de regulación emocional y función ejecutiva

Free Classroom Sensory Strategies Toolkit

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    Colleen Beck, OTR/L is an occupational therapist with 20+ years experience, graduating from the University of Pittsburgh in 2000. Colleen created The OT Toolbox to inspire therapists, teachers, and parents with easy and fun tools to help children thrive. As the creator, author, and owner of the website and its social media channels, Colleen strives to empower those serving kids of all levels and needs. Want to collaborate? Send an email to contact@theottoolbox.com.

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